Asklepiades van Samos (vroege derde eeuw v. Chr.) was een tijdgenoot van Theocritus en een invloedrijk dichter. In de Anthologia Palatina (een Byzantijns manuscript uit de 10e eeuw) staan enkele tientallen epigrammen die aan Asklepiades worden toegeschreven. Sinds enkele jaren is er weer belangstelling voor de hellenistische dichter. In 2011 is er een nieuwe Oxford-editie uitgekomen met vertaling (geschreven door Alexander Sens), waarin niet alleen Asklepiades’ epigrammen zijn opgenomen, maar ook papyrusfragmenten, die voorheen niet bekend waren bij het grote publiek.

Ik leerde Asklepiades kennen in de laatste jaren van mijn studie in Groningen, rond 2008. Hij deed me in sommige opzichten heel erg aan Catullus denken. Asklepiades’ dichterspersona in de epigrammen die ons resten is die van een jongeman, die voortdurend verliefd is en geobsedeerd lijkt door seks, maar ook vaak een blauwtje loopt.

Anders dan bij Catullus is Asklepiades’ liefde niet beperkt tot één vrouw en ook niet tot vrouwen alleen. Waar Catullus de eeuwige liefdesslaaf van Lesbia blijft, de rijke Romeinse matrona die hem gebruikt, is Asklepiades’ houding ten opzichte van vrouwen (en mannen) heel anders. Er schuilt een zekere minachting in. Asklepiades’ vrouwen zijn lustobjecten, gebruiksvoorwerpen. Ze passen binnen de cultuur van het symposion: een avond doorhalen met mannen onder elkaar. De enige vrouwen die zich bij zulke gelegenheden vertoonden, waren hetairen: escort-girls die betaald werden voor hun intellectuele gesprekken en seksuele diensten.

De gedichten van Asklepiades tonen ons lust en liefde in vele vormen: man-vrouw, vrouw-man, man-man, vrouw-vrouw; de jonge dichter lijkt een verzamelaar van erotische avonturen en bijzondere combinaties. Dit beperkt zich niet alleen tot het geslacht: ook leeftijd en huidskleur spelen een rol. Alles wordt aantrekkelijk voor de jonge dichter in zijn zoektocht naar seksualiteit.

Hierbij een kleine selectie:

Schermafbeelding 2017-07-24 om 20.21.19.png

Schermafbeelding 2017-07-24 om 20.38.24.png

Schermafbeelding 2017-07-24 om 20.45.42.png         

Schermafbeelding 2017-07-24 om 20.56.43.png

 

Schermafbeelding 2017-07-24 om 20.48.29.png

Schermafbeelding 2017-07-24 om 21.06.23.png

 

 

Meer weten?

A. Sens (2011), Asclepiades of Samos: Epigrams and Fragments, Oxford.

Advertenties